Nya uppgifter om Apples bilprojekt

Flera uppgifter gör gällande att Apple driver ett forskningsprojekt om bilar, men detaljerna om vad utvecklingen gäller går isär.

Spekulationer om att Apple driver ett projekt för att utveckla en bil har cirkulerat sedan ett mystiskt fordon med kameror på taket syntes i San Francisco i början av månaden. Business Insider hänvisade till en källa inom Apple som gjorde gällande att det hemliga projektet skulle göra Apple till en direkt konkurrent med biltillverkaren Tesla.

Nu har ytterligare tre tidningar publicerat uppgifter från källor insatta i Apples planer. Informationen motsäger delvis sig själv, och bör tas med en ordentlig nypa salt. Apple har själva inte kommenterat någon av uppgifterna.

Den första rapporten kommer från Financial Times som skriver att Apple inrättade ett särskilt forskningslabb sent förra året, efter att Apple Watch presenterats. Utvecklingen är alltså ännu i ett mycket tidigt stadium, men Apples hovdesigner Jony Ive uppges ha regelbundna möten med representanter från bilindustrin. I vissa fall ska Apple också försöka rekrytera personal därifrån.

Ett av de mer profilstarka tillskotten är Johann Jungwirth, som tidigare var chef på Mercedes-Benz utvecklingsavdelning, men som sedan september arbetar för Apple. Enligt Financial Times leds dock projektet av Apple-veteranen Steve Zadesky, som arbetat på företaget i 16 år med bland annat utvecklingen av Ipod och Iphone.

Utvecklingen sker enligt uppgift inte på Apples nuvarande Campus, utan på en hemlig plats någonstans i Silicon Valley. Det är möjligt att projektet inte siktar på att tillverka en faktisk bil, utan istället mjukvara kopplat till det nuvarande systemet Carplay. En person som arbetat nära Apple i flera år säger dock till tidningen:

"För tre månader sedan skulle jag ha sagt att det var Carplay. Idag tror jag det är en bil."

Flera hundra anställda

Projektet går under kodnamnet "Titan" och redan är flera hundra Apple-anställda involverade, enligt Wall Street Journal som också uppger att Tim Cook drog igång utvecklingen redan för ett år sedan.

Till skillnad från andra källor uppges här dock tydligt att målet är att utveckla en elektrisk bil. Däremot blir den inte självkörande.

Dessa uppgifter förnekas dock av Reuters, som tvärtom menar att självkörande fordon är centralt i utvecklingen. Detta kan dock komma att ske i flera steg, och det är mycket möjligt att Apple inledningsvis satsar på en uppdaterad version av mjukvarusystemet Carplay. En källa inom bilindustrin säger:

"Helt självkörande bilar är en evolution. Billtillverkare kommer långsamt att bygga en marknad för självkörande bilar genom att först bygga sammankopplade system och delvis automatiska bilar. Apple är intresserad av alla möjliga sätt att utveckla bilen, och det innefattar självkörning."

Tidigt stadium

De olika uppgifterna går alltså isär vad gäller både när utvecklingsprojektet ska ha inletts, och om målet är att utveckla endast mjukvara relaterad till bilar, eller ett faktiskt fordon och om det ska bli självkörande eller inte.

Slutligen bör det också tilläggas att det inte är ovanligt att Apple, liksom andra företag, testar olika projekt under flera år utan att det nödvändigtvis behöver leda till färdiga produkter. Normalt arbetar Apple dock med mindre teknik som lättare kan utvecklas i hemlighet inne i deras labb.

Om Apple driver ett utvecklingsprojekt för så fysiskt stora produkter som bilar, oavsett om det är mjukvara eller faktiska fordon, är det sannolikt svårare att arbeta på utan att rykten och spekulationer om detta läcker ut.

Skriven av Jakob Nilsson

Den som använde datorer på 80- och 90-talet kommer säkerligen att småle åt veckans fredagsvideo, signerad komikern Eddie Izzard.

Efter flera år av att kräva licenskostnader för Thunderbolt-protokollet ska det bli fritt att använda för alla. Målet är att bredda användningen av protokollet.

Pokémon Go blir inte det sista spelet som låter dig leka med fantasirika kreatur i telefonen. Magikarp Jump är den senaste titeln till IOS och Android.

Den sänkta ljudnivån innebär att Spotify nu ligger på samma nivå som Tidal och Youtube, något som hyllas av ljudfantaster.

En ansökan från Apple till den amerikanska kommunikationsmyndigheten avslöjar att företaget börjat testköra mobila höghastighetsuppkopplingar.

Igår var det hela 40 år sedan det episka rymdäventyret krönte vita duken och skapade historia på ett sätt förändrade en ung 99mac-redaktion.