Sony drar sig ur pc-branschen

Sony meddelar att man planerar att sälja sitt pc-märke Vaio till investeringsbolaget Japan Industrial Partners och lämnar därmed marknaden för persondatorer.

Elektronikjätten Sony har lanserat banbrytande produkter som Walkman och Playstation. Länge var man också en av de mest profilstarka tillverkarna av pc-datorer med sitt märke #Vaio. Idag har datortillverkningen hamnat i skymundan jämfört med mobiletelefonerna Xperia och nya spelkonsolen PS4. Nu meddelar företaget att man planerar att göra sig av med Vaio.

I ett pressmeddelande tillkännager företagen att man nått en överenskommelse om att sälja Vaio till Japan Industrial Partners. Ett färdigt avtal ska finnas klart innan slutet av mars, och man räknar med att övertagandet helt skall ha trätt i kraft 1 juli i år. Vad köpet kostar är än så länge inte känt, men japanska sajten Nikkei beräknar priset till mellan 40 och 50 miljarder yen, motsvarande mellan 2,5 och 3,2 miljarder svenska kronor.

Enligt överenskommelsen ska Japan Industrial Partners, som är ett investeringsbolag, starta ett fristående bolag för att sköta Vaio. Man kommer framförallt att koncentrera sig på den japanska marknaden. Det nya bolaget kan också komma att överta upp till 300 av Sonys anställda som idag arbetar med Vaio. Japan Industrial Partners kommer att vara huvudfinansiär för det nya företaget, men som en del av överenskommelsen ska även #Sony investera fem procent av kapitalet.

Affären innebär att Sony helt slutar tillverka pc-datorer för att istället fokusera mer på mobilmarknaden och surfplattor. Företaget sålde redan under 1980-talet datorer för den japanska marknaden, men lanserade sig internationellt 1996 med märket Vaio. Sony har på senare år kämpat med bristande lönsamhet, och räknade i senaste kvartalsrapporten med en förlust på 110 miljarder yen, drygt sju miljarder kronor, under 2013. Företaget fick också nyligen sin kreditvärdighet degraderad av analytikerbolaget Moodys, vilka numera betraktar Sony som en riskfylld investering.

Enligt Sonys vd Kazuo Hirai ligger Sonys framtid framförallt i spel, digital bildhantering och mobila plattformar. Trots god försäljning av den nya spelkonsolen #Playstation 4 räknar man inte med att den kommer generera stora inkomster inledningsvis på grund av mycket små marginaler. Samtidigt ligger Sonys serie smarta telefoner Xperia långt efter konkurrenter som Apple och Samsung försäljningsmässigt.

Den japanske frilansjournalisten Nobuyuki Hayashi skrev nyligen om Steve Jobs nära relation med en av Sonys grundare, Akio Morita. De båda företagsledarna hyste en ömsesidig beundran för varandra, och så sent som 2001 fördes diskussioner om att lansera en Mac-kompatibel Vaio med det då kommande OS X som operativsystem. Dessa planer blev dock aldrig verklighet.

En viktig milstolpe för strömmande musiktjänster har nåtts, då antalet betalande användare nu är fler än för videotjänsten Netflix.

Raspberry Pi släpper en uppdaterad version av Computer Module, en liten dator särskilt avsedd för industrianvändning och avancerade projekt.

En välrenommerad analytiker förutspår uppdaterade Macbook Pro-modeller under året, med stöd för mer primärminne och för vissa modeller med lägre priser.

Betaversionen av Mac OS 10.12.3 gör det lättare för användare att se hur mycket ström bildskärmen drar, och kan snabbt sänka ljusstyrkan.

Bamse ska hjälpa barn att vara källkritiska på nätet i kommande nummer.

En omfattande mutskandal har uppdagats i Sydkorea där presidenten riskerar riksrätt. Nu kan domstolen utfärda en häktningsorder mot Jay Y Lee, landets rikaste man som i praktiken styr jättekoncernen Samsung.