Apple-patent tyder på genombrott med Liquidmetal-produktionen

Ett patent tyder på att Apple kommit på en lösning på problemet med att tillverka stora ark av metallegeringen Liquidmetal. Kanske kommer metallen att användas i kommande Iphone, Ipad eller "en enhet som en klocka."

Apple investerade i Liquidmetal 2010 och förnyade sina exklusiva rättigheter under mitten av 2012. Det är en metallegering som Apple idag bara använder till sitt verktyg för att mata ut SIM-kort på grund av svårigheterna med att producera större ark. Enligt ett nytt patent kan problemen vara lösta och kanske kommer Liquidmetal att användas i kommande modeller av Iphone, Ipad eller Iwatch, skriver Slashgear.

Patentet beskriver nya sätt att producera den högteknologiska "glasmetallen" som är reptålig och möjliggör mer invecklade former och mönster.

Problemet med att tillverka stora ark av Liquidmetal är att de lätt går sönder när de hanteras som vanlig metall, istället beskriver patentet en process mer lik hur man handskas med glas. Smält Liquidmetal pressas ut över en anan metall och kan så småningom kylas till fast form. Alternativt kan den flytande metallegeringen hällas i en rörlig behållare för kyling och sedan skickas vidare till en behållare som ger det färdiga arket en "utmärkt ytfinish."

De nya tillverkningsprocesserna skulle kunna göra arken hela tre meter breda, med tjocklekar från 0.1 millimeter till 35 millimeter.

Liquidmetal har flera fördelar mot Apples nuvarande chassimetall aluminium. Dels är metallegeringen starkare och mer motståndskraftig mot repor, men det går också lättare att forma till mer ovanliga former vilket skulle ge Apple ökad flexibilitet för att designa sina produkter.

Patentet nämner potentiella användningsområden för Apple. Iphone eller Ipad skulle kunna tillverkas av metallen liksom Apple TV skulle kunna få ett hölje eller en fjärrkontroll. Patentet skriver också att Liquidmetal kan "tillämpas på en enhet som en klocka".

Skriven av Ida Blix

Som väntat presenterade Huawei en ny flaggskeppstelefon i ett stort antal färger och utföranden.

Märkesägaren TCL satsar på en Blackberry-telefon med klassiskt tangentbord bestående av fysiska knappar.

En modern version av mobilklassikern Nokia 3310 erbjuder fin batteritid till ett förmånligt pris, och fyra färger. Dessutom kommer tre nya smarta mobiler under namnet Nokia.

I väntan på företagets emotsedda telefonlansering fokuserar Samsung istället på att uppdatera utbudet av surfplattor.

LG blir först ut under MWC 2017 med att visa upp en flaggskeppstelefon där majoriteten av telefonens framsida utgörs av skärmen.

Veckans avsnitt avhandlar hörlurarna Beats X, Mobile World Congress, rykten om nya Ipad-modeller samt ögonskanning.