Teknik: Vad är PCI Express?

Power Macintosh G5 är idag den enda datormodell från Apple som går att uppgradera med instickskort - då räknar jag bort PC-Card korten som används i Powerbook-serien. Instickskorten har varit av olika standarder genom åren. Apples egenutvecklade standard Nubus härskade fram till sommaren 1995 när Power Macintosh äntligen bytte till PCI, en standard som även PC-tillverkarna använder.

Hela 133MB per sekund delas mellan instickskorten och det räckte väldigt långt under slutet på 90-talet. I takt med att grafikkorten blev allt viktigare och processorkrävande ökade också kraven på snabbare bussar. För datorer med PCI-grafikkort och hög belastning på PCI-platserna av exempelvis SCSI-kort uppstod problem, lösningen var att ta fram en separat kortplats för grafikkortet.

I slutet av 1999 lanserades Power Macintosh G4 med AGP-plats. AGP står för Accelerated Graphics Port och hade en egen dedicerad kanal på hela 266MB per sekund och påverkades alltså inte av hur mycket PCI-korten användes. AGP-standarden har utvecklats och den senaste versionen kallad AGP 8x levererar 8x266MB eller cirka 2.1GB per sekund.

Dom senaste åren har flera nya typer av instickskort lanserats som slukar enorma mängder bandbredd. SATA-kort använder 150MB/sek per kanal, Gigabit Ethernet använder 125MB/sek per port och Firewire 800 slukar 100MB/sek per port. Som du förstår räcker inte PCI långt och en ny standard har tagits fram: PCI-Express, inte att förväxla med PCI-X som Apple använt på G5:orna under dom senaste åren men som aldrig blivit någon succé förutom i serversammanhang.

PCI Express är en seriell teknik som erbjuder 250MB/sek per anslutning ungefär som AGP. Varje kort får alltså tillgång till den fulla bandbredden, den delas inte mellan korten. PCI Express erbjuds i flera hastigheter - dom vanligaste hastigheterna är 4x, 8x och 16x där den sistnämnda används för grafikkort.

Apple erbjuder fyra PCI Express platser i nya Power Macintosh G5 som lanseras senare idag - en 16x plats för grafikkort, en ledig 8x plats och två lediga 4x platser. Det innebär att dom nya Nvidia GeForce-korten erbjuder bättre grafikprestanda än vad som tidigare funnits tillgängligt på Mac men tyvärr också att du som investerat i ett fett AGP-kort för sin Mac har hamnat i en återvändsgränd.

PCI Express kan även användas externt och har stöd för HotSwap - möjligheten att ansluta och ta bort enheter utan att starta om datorn precis som USB och Firewire. Det är inte omöjligt att vi kommer få se lösningar baserade med denna teknik i framtiden. För stunden är antalet PCI Express kort för Mac väldigt begränsat och det kommer nog dröja några månader innan tillverkarna presenterar nya versioner med denna nya teknik.

Kommentarer
16 svar

Amanda, Andreas och Ida pratar om ljudbokstjänster, Ipad Pro och One Plus 5, en mobil som lånar friskt från Apple.

Verizon-ägda Yahoo lägger ner sin populära nyhetsapp News Digest som sammanfattar och sammanställer de viktigaste nyheterna två gånger om dagen.

Apples avtal med de stora skivbolagen löper snart ut, och teknikjätten vill nu omförhandla med lägre ersättning för musiken.

En andra våg av betaversioner har släppts för Apples system Mac OS, IOS, TV OS och Watch OS.

Apples tidigare IOS-chef Scott Forstall är tillbaka i strålkastarljuset. Computer History Museum har lagt upp en filmad intervju på sin Facebook-sida med anledning av tioårsjubileet av Iphone.

Den tredje generationen av superlätta datorn Macbook med Retina-skärm får en märkbar prestandaförbättring, och lockar med en mycket välkommen förändring av hårdvaran. Jakob Nilsson har testat.