Ögat som försvann

KRÖNIKA. I Juni 2003 lanserade Apple en programvara som under många år framöver skulle förändra hur vi använde våra Mac-datorer och också hur de såg ut. Programvaran kom med ett tillbehör som är ett av Apples vackraste genom historien.

Programmet som lanserades hette iChat AV, där AV givetvis stod för audio och video. Detta betydde förstås också att det behövdes en videokamera, eftersom iChat nu även stödde videkommunikation. Givetvis fanns det redan gott om webbkameror som fungerade med Mac OS X, men det stoppade inte Apple från att utveckla och lansera en av deras kanske vackraste och bäst byggda produkt någonsin. Visst, det är få saker som kan gå fel på i en iSight-kamera, men när den knappt 68 gram tunga kameran lanserades på WWDC år 2003 köpte jag inte bara en, utan två stycken. En till mig när jag var ute och reste, och en till familjen som under en längre period såg allt mindre av mig.

Tack vare smart kompressionsmjukvara i iChat AV fungerade videochattandet riktigt bra från hotellrum och flygplatslounger. Chefen för Mac OS X Server, Eric Zelenka, lyckades till och med köra videokonferens via iChat AV från ett Lufthansa-flygplan på väg från Europa till USA, på den tiden då det fortfarande fanns internetanslutningar i flygplanen.

Kameran skickade ur sig bilder i upp till 640x480 pixel upplösning och kunde enkelt orka med 30 bilder per sekund, mycket tack vare att den inte anlöts via usb utan via firewire 400. Byggkvaliteten är helt enorm och båda kamerorna fungerar fortfarande utan minsta problem, vilket är rätt häftigt med tanke på att åtminstone den ena varit ute på både en och en annan flygresa, och den andra åkt i golvet fler gånger än jag vill fundera över.

Apples iSight är mer än en kamera. Det är en ikon, som sattes fast med ett magnetfäste på din Apple Cinema Display-skärm, eller med ett klämfäste på din Powerbook G4. Även om dagens iSight-kameror är betydligt mer eleganta och tar mindre plats har de sämre bildkvalitet och på något sätt är det inte riktigt samma sak som det var när var och varannan Mac hade en iSight-kamera inkopplad.

Den 16 december 2006 försvann iSight från Apples sortiment för gott. En ny miljölag för hela EU trädde i kraft i juni samma år och iSight ansågs inte kunna leva upp till kraven som denna lag innehöll. Apple stoppade försäljningen i hela EU i samband med att lagstiftningen fick laga kraft, men den såldes vidare i USA.

Här på redaktionen har iSight sin givna plats på vår retrohylla. Har du själv kvar en iSight? Behåll den. Ge inte bort den, och sälj den inte. Kameran påminner nämligen om en tid då Apple var lite fräckare, lite kaxigare och fortfarande kunde både utmana och förvåna på ett sätt som de inte riktigt kan göra i dag.

Skriven av Joacim Melin

Bakom tredje luckan i Geeks Julkalender döljer sig en ATX-låda från Fractal Design och Venturi-fläktar till lågpris.

Denna veckan är poddstudion spekulationernas högborg. Amanda, Jakob och Andreas pratar om ett kommande mystiskt möte hos Apple, Iphone 8-rykten och julen som närmar sig.

En berömd regissör hälsar god jul för en svensk klädkedjas räkning, i veckans fredagsvideo.

Apple ska med hjälp av drönare försöka göra en bättre kartapp än rivalen Google.

Sköna toner hör julen till, och 99-redaktionen bjuder på två finfina spellistor med den allra mest juliga musiken.

Andra luckan i Geeks Julkalender är öppnad, och här hittar vi tjusiga hörluar från Bose. 700 kronor rabatt är inte fel, men du kan också vinna dem.